語り継ぐVERITA―校正者の独り言―

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町中華探検秘境派
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    町中華探検秘境派

     

     町中華探検隊という、緩やかなグループがある。

     町中華とは、主に炒飯・ラーメン・餃子などの料理を提供する、個人経営の大衆的な中華料理店で、カレーライス・オムライス・カツ丼などを出す場合もある。定義は人によって揺れがある。町中華以外の中華料理店には、ガチ中華・マジ中華・チャイナ・ラーメン店等がある。

     町中華探検隊は、滅亡の危機にある町中華の研究・記録を行い、主要メンバーはフリーライター、編集者、カメラマンなどだ。活動としては月刊「散歩の達人」(交通新聞社)への連載、著書2冊、CSテレビ番組「ぶらぶら町中華」への出演などがある。

     メンバーの1人が知人であることから、筆者も2015年、門前仲町での探検活動に参加し「入隊」した。ところが、探検隊の活動は主に平日の昼なのだが、筆者はその後、仕事が週刊誌の担当になったため、参加がほとんど不可能になった。

     しかし、であれば1人で(あるいは都合の合う知人と)独自に活動すればいいのだ(探検隊メンバーもそうすることがあり「ソロ活動」と呼ばれている)。というわけで、以来約4年間に60軒超の町中華を食べ歩いた。

     町中華に何を求めるかは、探検隊メンバーの中にも「流派」があるようだが(同じ店に何度も通うとか、極端な人だと「味はどうでもいい」とか)、それらも参考にしつつ、自分では以下のようなポリシーやパターンが、徐々に形成・確立されてきた。

     

    ・店舗の意匠や店主の人柄も大事だが、「その店を語れるかどうか」はあくまでプラスアルファ。

    ・自分は「味はどうでもよ」くはない派。と言っても「普通においしい」レベルを満たしていればOK。化調(化学調味料)もOK

    ・炒飯・ラーメン・餃子が基本の3品と言われているが(それには賛同)、炭水化物を控えているので、飯類・麺類は積極的には食べない(もちろんおいしそうな物があれば食べる)。

    ・一つのメニューがおいしければ総じて他もおいしいし、まずければまずいと思うので、自分がそのときに食べたい物を食べる。

    ・食べ物の好き嫌いがなく、チャレンジャーなので、聞いたことのない料理・他であまり見ない料理・その店独自の料理などは、積極的に頼むことが多い。

    ・主菜+半ライス+飲み物か、主菜+副菜+飲み物といったパターンが多い。飲み物はメニューにあればほとんどの場合、青島ビールを頼む。2杯目に行くなら紹興酒のグラス(小瓶、1号徳利)を常温で。

    ・以下を可能な範囲で観察・記録するか、写真に撮る:訪問日、時間帯、天気、店名、席数(カウンタ・テーブル・座敷)、建物・店舗の特徴、従業員の人数・性別・年代、客層・混み具合、卓上の調味料、備品(テレビorラジオ、新聞・週刊誌・漫画)、メニューの特徴、自分が注文した料理の感想、創業年(これのみは支払時に尋ねる)。

    ・独自にマジ中華やマジ台湾等も対象とする。

     

     探検隊本隊が取り上げている店にも行くが、本隊がまだ取り上げていない、マイナーな鉄道駅周辺・駅から離れた住宅地・地方にある店などに行くのが楽しみになった。

     葉山町森戸海岸「一番」(写真1)、大阪市西中島南方「新京」(写真2)、深谷市小前田「客隆軒」(写真3)、秩父市「天華」(写真4)、松戸市「山喜」(写真5)など、どこも印象に残っている。

     今後も機会を見つけては、特に普段行かない街で食事をするときは、極力町中華に行こうと思う。「隙あらば町中華」である。GWには京急大鳥居駅周辺の町中華を訪ねる予定だ。

     またある理由により東北地方の某新幹線駅周辺にも行きたいのだが、検索した限りでは駅から10km圏内には中華料理店がなく、駅から最も近いラーメン店は閉業してしまったようだ。しかし在来線に乗り換えて3駅目にはよさげな町中華があった。海沿いなので見晴らしがいいかもしれない。いずれ訪れてみようと思う。                         (command Z)

     

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