語り継ぐVERITA―校正者の独り言―

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色への思い入れ その1:青緑(エメラルドグリーン)
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    色への思い入れ その1:青緑(エメラルドグリーン)

     

     子どものころから色彩感覚には優れていたと思う。絵を描くのは得意、クレヨンや色鉛筆のセットがあるとすぐにグラデーション順に並べ、母親には服のコーディネートについて意見を求められた。

     10代後半から、好きな色は?と尋ねられたときは白と答えていて事実そうなのだが、他にもいくつか特定の色に思い出や思い入れがある。それらについて不定期に書いていこうと思う。第1回目は青緑(エメラルドグリーン)。

     

     この色を最初に意識したのは、国鉄103系電車の常磐快速線用の塗色である。常磐快速103系の登場は1967年末だから、その前後の時期のことだろう。実車より先に鉄道の絵本で写真を見た記憶があり、山手線はウグイス色、総武線はカナリア色などと書かれている中に「エメラルドグリーン」とあったのが印象に残っている。

     

    ・青緑という色名と、どんな色かは知っていた。もちろん緑や黄緑も知っていた。混色についての知識もあった。

    ・エメラルドという宝石があり、(いわゆる青緑ほどは青みが強くない)緑色をしていることも知っていた。

    ・青緑をエメラルドグリーンとも呼ぶことは、このとき初めて知った。

     

     また、同じころ、

    ・12色の色鉛筆や絵の具のセットに、黄緑は入っているが青緑はないんだなと思っていた。世の中にあまりない=使う機会が少ない色だからかなと漠然と考えていた。

    ・小学校中学年くらいになると、文具店ではセットにない色をバラ売りしており、あおみどり、うすぐんじょう、あかむらさき、こげちゃいろなどがあると知って喜んだ。

    ・昆虫図鑑を見て、アオスジアゲハやミカドアゲハが好きになった。後に実物を見たときは感激した。

     

     青緑で次に強く印象に残っているのは、初代トヨタセリカ(1970-)である。それ以前にもいわゆるスポーツカーはあったが(トヨタ2000GT、日産フェアレディ、マツダコスモスポーツ、いすゞ117クーペ、ホンダS800など)、それらは物心ついたときにはすでに存在しており、まったくの新車として登場したセリカは魅力的に見えた。このセリカの広告でメインに使われていたボディカラーが青緑で、しかもメタリックカラーだったのである。青緑への思い入れは増した。

     

     中学に入ると本格的に鉄道を趣味とするようになり、営団地下鉄(当時)の資料を本社まで行って入手した。営団は有楽町線、都営は6号線(現・三田線)が最新路線だった時代である。資料の中に今後の路線計画図があり、13号線まで計画があること、未開業線は路線名が定められておらず数字で呼ばれていること、番号順に開業するわけではないこと、未開業線もラインカラーは決まっていることなど、興味深かった。

     中でも気になったのは「7号線」(現・南北線)である。1〜6、8、9号線がすでに開業しているのに未開業(工事も始まっていなかった)。同級生が住んでいた「岩淵町」(現・赤羽岩淵)や、「清正公前」という面白い名の駅(現・白金高輪)を通る。そしてラインカラーは青緑(営団の資料では「エメラルド」)。7号線は何ともミステリアスな存在だったのだ。工事・開業が計画番号の割に遅かったのはおそらく、沿線開発が急速に進んだ東西線などと違い、沿線人口・需要がそれほど多くなかったのではないかと推察する(実際、現在も6両編成で運行している)。

     

     青緑は、言ってみればレアな色である。純色の色相環に含まれるにもかかわらず、自然界には少ない。青緑色の花はほぼなさそうだし、動物では一部のチョウ、甲虫、爬虫類、魚類くらい、あとは鉱物にあるくらいか。

     人工物(地下鉄のラインカラー等)に使う場合も、黄緑に比べて登場する機会が少ない。これは、緑と黄の明度差より、緑と青の明度差の方が小さいので、緑・黄緑・黄は区別しやすいが、緑・青緑・青は区別しにくいことが理由であろう。企業のロゴも、ニトリや花王があるくらいだ。

     かくして青緑は筆者にとって、ちょっと特別な存在の色なのである。(command Z)

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