語り継ぐVERITA―校正者の独り言―

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好きな昆虫ベスト5
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    好きな昆虫ベスト5

     

     5月13日、家の前の植木にアオスジアゲハがいたので(写真)好きな昆虫ベスト5を挙げてみよう。

    10種だと、ひねり出さないとちょっと思いつかない。

     子どもの頃から読書は好きだが、特に小学生時代は物語より科学ものや図鑑が好きだった。昆虫も実物を見るより先に図鑑で覚えたものが多い。

     

    ■ナミハンミョウ(オサムシ科)

     甲虫には色が鮮やかで金属光沢を持つ種も多いが、特にハンミョウの色と模様はかっこいいと思う。筆者は「歩くRGB」と呼んでいる。図鑑で初めて写真を見たときから気に入った。体形もカナブンやタマムシと違い「くびれ」があってスマートだ。しかも日本固有種である。昆虫館などではない自然の環境で(以下同)2〜3回見たことがある。

     前回「青みがかった銀」に書いた、仮面ライダーアマゾンに登場するハンミョウ獣人は、背中に模様はあるものの、体全体は青っぽい銀色でいささか地味。実在の生物を基にした怪獣や怪人はデフォルメされていることが多く、実物の方が派手なケースは珍しいと思う(笑)

     

    ■クロスジギンヤンマ(ヤンマ科)

     図鑑や、購読していた学研「○年の科学」にオニヤンマなどと一緒に掲載されていた。オニヤンマの方が大きいが(トンボでは日本最大)ギンヤンマは飛ぶのが世界一速い昆虫と書かれており好きになった、改めて調べたら「最も優れた飛行能力を持つ生物の一つ/平均時速60km、種によっては最大時速100km」だそうだ。速く飛ぶので複眼も大きく、体(腹部)は銀色だし、高性能メカ的な魅力を感じたのだろう。

     その後、近縁種にクロスジギンヤンマがいると知り、主には名前がかっこいい(いわゆる「発語の快感」)と思った。ただし飛行能力は普通のギンヤンマに劣るそうだ。

     ギンヤンマの仲間は5回くらい見たと思うが、じっくりと観察できず、どの種かまでを判別できたことはない。

     

    ■アオスジアゲハ(アゲハチョウ科)

    「青緑(エメラルドグリーン)」の回にも書いたが、図鑑を見てきれいだなと思った。近縁種で色調も似たミカドアゲハもきれいだが、アオスジアゲハの方が個性的で洗練されたデザインだと思う。初めて実物を見たときはちょっとした感動があった。

     筆者は江戸川区在住だが、アゲハチョウの仲間は近所でときどき見られる。アオスジアゲハも10回くらいは見たことがあると思う。

     また以前の仕事で、アオスジアゲハが登場する児童書を編集した。著者とはチョウの話で盛り上がった。

     

    ■ルリボシカミキリ(カミキリムシ科)

     これもきれいな甲虫で、日本固有種。Wikipediaによると日本を代表する甲虫に挙げる愛好家も多いとのこと。考えてみたら色の取り合わせがアオスジアゲハの逆であるな。触角や脚まできっちり同じ配色であるのが好ましい。いま調べたらなんと腹側も青いのか。1〜2回見たと思う。しりとりで貴重な「る」対策要員でもある(笑)

     

    ■ケラ(ケラ科)

     今回の5種では見た回数が最も多い。小学生の頃は近所にぽつぽつと空き地があり、上級生だか同級生が「オケラがいる」と教えてくれて、よく捕りに行ったのだ。古い家を壊した跡地は土が軟らかく、シャベルを使わなくても素手かせいぜい軍手をはめれば結構掘れた。一番浅い所にダンゴムシ・ミミズ・ナメクジ、次にハサミムシ、一番深い所(40〜50cm?)にケラがいた。

     持ち帰って飼育ケースで飼ったこともある。餌は何をやったか覚えていないが、いま調べたらミミズなどを食べるとあるので、一緒に捕れたミミズだったかもしれない。

     前脚の形状が土を掘るのに適してモグラと似ているという、収斂進化・相似器官の話も面白い。見た目は地味だが、さしずめスポーツカーに対する重機の魅力といったところか。(command Z)

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